Portugalsko truchlí, svět opustil legendární Eusebio

Černá perla Mosambiku, Černý panter či Evropský Pelé - všechny tyto přezdívky si vysloužil fotbalový útočník afrického původu Eusébio da Silva Ferreira, jenž v 60. letech zářil v dresu Benfiky Lisabon i portugalské reprezentace. Držitel Zlatého míče za rok 1965 a jeden z nejlepších světových fotbalistů všech dob, který měl v sobě rychlost a výbušnost černých sprinterů, techniku brazilských míčových žonglérů a navíc i výtečně střílel, zemřel dnes ve věku 71 let.

Portugalsko truchlí, svět opustil legendární Eusebio
Slavný fotbalista se v poslední době potýkal se zdravotními problémy. Během návštěvy předloňského mistrovství Evropy v Polsku prodělal mozkovou příhodu.

"Byl na tom hodně špatně," řekl jeho životopisec José Malheiro. Podle něj zemřel Eusébio doma v půl čtvrté ráno. K jeho bronzové soše u stadionu Benficy Lisabon, za kterou hrál patnáct sezon, začali ihned po oznámení jeho smrti fanoušci nosit květiny.

Vláda vyhlásila třídenní státní smutek, během kterého budou vlajky v celé zemi viset na půl žerdi. Před dnešními zápasy Portugalského poháru se bude na stadionech držet minuta ticha.

"Byl to fotbalový génius a vzor skromnosti. Mimořádný sportovec a ušlechtilý člověk. Pro všechny sportovní fanoušky a všechny Portugalce byl vzorem profesionality, odhodlání a oddanosti barvám národního týmu a Benfiky," uvedl v prohlášení portugalský premiér Pedro Passos Coelho na adresu rodáka z Mosambiku, který se z chudých poměrů vypracoval ve hvězdu a národního hrdinu.

Eusébio v 60. letech minulého století zářil v dresu Benficy Lisabon i portugalské reprezentace. Za národní tým nastřílel v 64 zápasech 41 gólů a při historickém úspěchu na světovém šampionátu v Anglii se stal s devíti brankami nejlepším střelcem turnaje. Víc gólů za Portugalsko dali jen Pauleta a současná hvězda Cristiano Ronaldo (oba 47). "Navždy věčný, Eusébio. Odpočívej v pokoji," napsal útočník Realu Madrid na twitteru.

"Fotbal přišel o jednu z legend. Eusébio nám bude hodně chybět. Odpočívej v pokoji, Černý pantere," napsal na twitteru šéf FIFA Sepp Blatter.

Poklonu složila Eusébiovi i česká legenda Josef Masopust, který Portugalce v roce 1962 porazil v hlasování o nejlepšího fotbalistu Evropy. "Pro mne osobně je to veliká ztráta, protože on byl prvním, kdo mi gratuloval k zisku Zlatého míče před naším vzájemným utkáním v Praze v březnu 1963," uvedl v prohlášení dvaaosmdesátiletý vicemistr světa. "Zpráva o jeho smrti mne hluboce zasáhla. Potkali jsme se naposledy loni v lednu a strávili nezapomenutelné odpoledne," dodal Masopust.

Eusébia uctil také kouč Chelsea José Mourinho. "Byl jednou z největších postav naší země. Myslím, že je nesmrtelný. Všichni víme, co znamenal pro fotbal, a zvlášť pro ten portugalský," řekl Mourinho portugalské stanici RTP. "Nebyl jen velkou inspirací, ale také hrál důležitou roli v tom, že i po skončení kariéry podporoval správné hodnoty a principy ve fotbale," dodal bývalý kouč Porta, Interu Milán a Realu Madrid.

Na slavného krajana si vzpomněl i bývalý kapitán portugalské reprezentace Luís Figo. "Byl to král, legenda. Velká ztráta pro nás všechny. Bude navždy nesmrtelný," napsal někdejší hráč Barcelony a Realu Madrid na twitter.

Na sociální síti uctil památku rivala ze světového šampionátu v roce 1966 i Franz Beckenbauer. "Odešel jeden z nejlepších fotbalistů historie. Upřímnou soustrast jeho rodině," uvedl čestný prezident Bayernu Mnichov.

Za Benficu nastřílel Eusébio celkem 638 gólů v 614 zápasech. Kanonýr, přezdívaný Černá perla Mosambiku, Černý panter či Evropský Pelé, pomohl klubu k jedenácti mistrovským titulům, pěti výhrám v poháru a také triumfu v Poháru mistrů evropských zemí v roce 1962. O finálové výhře nad Realem Madrid 5:3 rozhodl dvěma trefami. Dvakrát získal Zlatou kopačku pro nejlepšího kanonýra evropských lig.

Po pěti operacích kolena odehrál poslední zápas za Benficu v roce 1975. Pak ještě působil v Severní Americe, kariéru ukončil v roce 1979.