Dosáhne Liverpool na jubilejní "desítku"?

Dosáhne Liverpool na jubilejní "desítku"?

Liverpool se v sobotním zápase 20. kola Premier League pokusí o desáté ligové vítězství v řadě. Stylově by tak zakončil památný rok 2006, v němž Reds potvrdili postavení jednoho z nejlepších světových klubů a vyhráli i Ligu mistrů. V silvestrovském utkání hraje doma s West Bromwich Albion.

Družina Rafaela Beníteze je ve vrcholné formě a v tabulce na třetím místě se dvěma zápasy k dobru. Zatím nic ovšem nenasvědčuje tomu, že by bylo ohroženo neomezené panování Chelsea. Obhájci titulu pravděpodobně potvrdí svůj jedenáctibodový náskok před Manchesterem a doma porazí předposlední Birmingham City. Bylo by to jejich jedenácté ligové vítězství v řadě na Stamford Bridge.

Druhý Manchester United ztratil na Chelsea v minulém kole další dva body, když právě s Birminghamem jen remizoval 2:2. Nyní jej čeká těžký domácí test s místními rivaly z Boltonu.

Euforické vítězství Liverpoolu v květnovém finále Ligy mistrů s AC Milán následoval nepříliš vydařený vstup do ligové sezóny, ale Benítez už přišel na kouzelnou formuli zaručující vítězství. Ta jsou založena na výborné obraně a produktivním útoku. Přes vyrovnanost výkonů Chelsea může Liverpool stále doufat, že získá 19. ligový titul.

Benítez: Nyní máme více sebevědomí

Nyní je Liverpool patnáct bodů za Blues. Má ovšem dvě utkání k dobru a zdá se, že právě z Reds se stanou jediní skuteční vyzývatelé Mourinhova mužstva v domácí soutěži - ostatně je letos vyřadili z pohárové Evropy. "Myslím, že v současnosti máme více sebedůvěry," řekl mimo jiné RAFAEL BENÍTEZ pro klubové stránky po vítězství 3:1 na Evertonem. "Největší rozdíl pro nás je v této sezóně ten, že víme, jak zvládat fyzicky náročné zápasy."

Trenér United Alex Ferguson prožívá těžké období. V roce 2005 nezískal s Manchesterem jedinou trofej. "Rudí ďáblové" se trápili - prohráli ve finále FA Cupu, brzy vypadli z pohárové Evropy a nedůstojným způsobem přišli o kapitána Roye Keana. Klub z Old Trafford může v této sezóně spoléhat především na úspěch v domácích pohárech, byť se Ferguson bude snažit udržet se v těsném odstupu za Chelsea co nejdéle. Tým ze sedmého místa ligové tabulky Bolton bude mít v zápase s United výhodu čerstvých hráčů, protože jeho středeční duel s Middlesbrough byl odložen kvůli nepřízni počasí.

Arsenal se zvedá, na Chelsea má ovšem manko 20 bodů

Stejně jako United ani Arsenal není schopen držet krok se suverénní Chelsea a v současné době na ni ztrácí propastných dvacet bodů. Výkon z prvního poločasu středečního utkání proti Portsmouthu ovšem ukázal, že Wengerův tým získává zpět ztracené sebevědomí. Kanonýři vyhráli 4:0. Případná sobotní výhra nad domácí Aston Villou může Arsenal posunout na 4. místo v tabulce.

Nyní jsou čtvrtí jejich londýnští rivalové Tottenham Hotspur - a to přes nepříjemnou středeční porážku 0:2 na hřišti West Bromu. Tottenham se ovšem potřebuje znovu zvednout, aby se udržel v boji o evropské poháry. Mužstvo Martina Jola hostí na White Hart Lane Newcastle United. Bude mu ovšem scházet defenzivní skála Ledley King, který je zraněný.

V dalším silvestrovském zápase se Everton, který loni skončil čtvrtý, pokusí zastavit propad formy, který ho srazil až na sedmnácté místo v tabulce pouhé tři body nad pásmo sestupu. V posledních třech zápasech dostal tým jedenáct gólů a sám skóroval pouze jednou! Jedinou útěchou pro něj může být to, že hraje s beznadějně posladním Sunderlandem ovšem na jeho hřišti.

Premier League, 20. kolo:

Tottenham Hotspur - Newcastle United 14:00
Chelsea - Birmingham City 14:00
Charlton Athletic - West Ham United 14:00
Wigan Athletic - Blackburn Rovers 16:00
Sunderland - Everton 16:00
Portsmouth - Fulham 16:00
Middlesbrough - Manchester City 16:00
Manchester United - Bolton Wanderers 16:00
Liverpool - West Bromwich Albion 16:00

Všechny zápasy se hrají 31. prosince.

[ 30.12.2005 - eFotbal/Reuters. Foto: Reuters ]

Premier League - STATISTIKY

Rozsáhlé klubové a hráčské statistiky spolu s podrobnými tabulkami naleznete zde.