Bitva o Anglii: Manchester i Chelsea okupují semifinále pravidelně

Na další dva atraktivní úvodní zápasy čtvrtfinále Ligy mistrů se mohou ve středu těšit fanoušci. Barcelona přivítá na Nou Campu Šachtar Doněck s Tomášem Hübschmanem, na programu je také "bitva" o Anglii mezi mužstvem Petra Čecha, tedy londýnskou Chelsea, a Manchesterem United.

Bitva o Anglii: Manchester i Chelsea okupují semifinále pravidelně
Souboje mezi Chelsea a Manchesterem United jsou vždy velmi vyhrocené, angličtí velikáni navíc mají bohatou historii vzájemných zápasů. V té dominují "Rudí ďáblové" (67 vítězství, 44 proher a 47 remíz), v Lize mistrů se ale dosud oba celky setkaly jen jednou, zato hned ve finále.

V květnu 2008 se v Moskvě zrodila remíza 1:1 a o zisku ceněné trofeje pro hráče United rozhodla až penaltové loterie, ve které selhal v páté sérii kapitán Chelsea John Terry. Středeční duel se hraje na stadionu Stamford Bridge a právě tam svěřenci Sira Alexe Fergusona nedokázali zvítězit už devět let. „Oba týmy mají ty nejvyšší ambice, ale my hrajeme doma a musíme vyhrát,“ říká český brankář Petr Čech.

V tomto ročníku se obě mužstva setkala dvakrát, v zápase o národní superpohár - tzv.. Community Shield triumfoval Manchester 3:1, v lize v Londýně uspěli domácí v poměru 2:1. Pokud by se United podařilo postoupit mezi nejlepší čtveřici soutěže, stalo by se tak už počtvrté za posledních pět let, Chelsea nechyběla v semifinále šestkrát z ostatních osmi pokusů. Středeční měření sil zároveň bude jubilejním stým z pohledu "Blues" v Lize mistrů. Chelsea bude v zápase chybět stoper Alex, United chybí John O'Shea, Rafael da Silva, Anders Linegaard, Rio Ferdinand, Anderson a Owen Hargreaves.

Také ve druhém středečním utkání Ligy mistrů budou mít Češi zastoupení. Ukrajinský Šachtar Doněck, jehož dres pravidelně obléká i záložník Tomáš Hübschman, jede na horkou půdu Barcelony. Katalánci jsou sice favoritem zápasu, Šachtar však už několikrát favoritům zatopil a své ambice by rád potvrdil i ve čtvrtfinále Ligy mistrů, kde startuje poprvé v historii.

Ukrajinci už v katalánské metropoli dokázali zvítězit, stalo se tak v prosinci 2008 v rámci zápasu skupinové fáze Ligy mistrů, kdy Šachtar vyhrál 3:2. "Barca" přesto bezpečně postoupila do další fáze a nakonec soutěž vyhrála, když si v římském finále poradila s tehdejším obhájcem trofeje Manchesterem United 2:0. Šachtar v téže sezóně triumfoval v posledním ročníku Poháru UEFA.

„Bude to pro nás všechny velmi důležitý duel, dostali jsme se do čtvrtfinále Ligy mistrů a určitě se nevzdáme bez boje,“ řekl jeden z členů brazilské enklávy v Šachtaru Fernandinho. „Svůj cíl postoupit mezi nejlepší kontinentální osmičku jsme už splnili, je to z našeho pohledu obrovský úspěch. Teď nás čeká nejlepší mužstvo na světě. Naší výhodou je, že nepociťujeme žádný tlak, protože nikdo od nás mnoho nečeká. Pokusíme se užít si zápas a uvidíme, jak to nakonec dopadne,“ uvedl kapitán ukrajinského týmu Darijo Srna.

Trenérovi Barcelony Josepu Guardiolovi bude chybět po operaci se zotavující obránce Éric Abidal, mimo jsou také Maxwell, Carles Puyol a nejspíš i dvojice mladíků Bojan Krkič a Pedro Rodríguez. U hostů je nejistý start Luize Adriana, Dmitrije Čirginského, Eduarda da Silvy a Marcela Morena.

Liga mistrů, středeční program prvním čtvrtfinálových zápasů:

20.45 FC Barcelona - Šachtar Doněck (Nova Sport)
20.45 FC Chelsea - Manchester United (ČT4)